В замечательную октябрьскою пору, когда природа радует наш взгляд разноцветьем, отмечается День художника. Этот праздник искусства художественно-мемориальный музей А.А.Осмеркина традиционно встречает новой выставкой. В одном из уютных залов представлена непривычная, а потому еще более интересная, экспозиция "Искусство почтовой марки". И это не случайно, именно в этом году День художника совпал еще с одним праздником - Всемирным днем почты, который отмечается 9 октября.
   Свыше 100 художественных маркированных конвертов и открыток, погашенные спецштемпелями "Первый день", объединены в серии: "Русская живопись", "Советская живопись", "Зарубежная живопись" и прочие, представляют шедевры мирового изобразительного искусства из всемирно известных музейных собраний - Третьяковской галереи, Музея изобразительных искусств им. А.С.Пушкина, Государственного музея искусства народов Востока (Москва, Россия), Эрмитажа, Русского музея (С.-Петербург, Россия), выпущенные в 1960-х - 1980-х годах. Бессмертные творения Леонардо да Винчи и Тициана, Мурильйо и Веласкеса, Пуссена и Ватто, известные картины Тропинина, Федотова, Васнецова, Сурикова, Репина, Врубеля, неповторимые работы Айвазовского, сказочные рисунки Билибина, динамические работы Петрова-Водкина и Дейнеки, живопись Грузии возникают перед нами в почтовых миниатюрах.
   Поражает филигранная техника исполнения этих репродукций, которая неопровержимо еще раз доказывает, что почтовые марки это произведения искусства. Ведь миниатюрный размер рисунка на почтовой марке требует от художника и тонкого вкуса, и графического ощущения, и незаурядного умения. "Самые миниатюрные картины - именно так можна назвать почтовые марки, которые значительно отличаются по размерам не только от произведений живописи, но и книжной графики, - считает известный украинский филателист В.Бехтир, - по размерам, но никак не по содержанию изображения и влиянию на зрителя".
   Не менее интересна и история почтовой марки. Внедрение наклеиваемой марки связывают с именем английского почтмейстера Роуленда Хилла, автора эскиза первой в мире почтовой марки, вошедшей в обращение 6 мая 1840 года в Англии, и известной в истории филателии под названием "черный пенни", ибо была она напечатана черной краской с номиналом в 1 пенни. Марка имела водяной знак в виде малой короны, на ней было изображено портрет тогдашней королевы Великобритании Виктории. Зубцы, как и название страны, отсутствовали. Первые марки не перфорировались, их отрезали ножницами. Перфорировальную машину изобрел работник Дублинского почтамта Генри Аргер в 1854 году. Переняв почин Англии, начали выпускать почтовые марки и другие страны. В Украине почтовые марки впервые появились во времена создания независимого государства еще в 1918 году. Создателями сюжетов этих почтовых миниатюр были известные художники-графики Георгий Нарбут и Антин Середа. После этого почти 70 лет Украина была без собственных марок, хотя еще в 1974 году стала членом Всемирного почтового союза. И только с 1992 года в нашем государстве начали печатать собственные марки.
   Почти сразу после возникновения почтовой марки появились и ее ценители, понимавшие не только ее непосредственное практическое значение как оплату государственного сбора, но и художественную ценность как произведение прикладной графики малых форм. Поэтому почтовые марки сразу стали предметом коллекционирования, а уже в 1852 году в Брюсселе (Бельгия) впервые экспонировалась коллекция марок. Сейчас более как в 40 странах мира существуют музеи почтовых марок, почты и филателии. Одним из самых старых учреждений является Берлинский почтовый музей в Германии, огромная коллекция марок - более 250 тыс. экспонируется в Британском Национальном почтовом музее в Лондоне.